Уже в 90-е годы прошлого века российские туристы, осваивая первые направления выездного туризма, начали совершать поездки в Таиланд. За довольно короткий период эта Южно-азиатская страна приобрела такую популярность, что в конце «нулевых» вылеты чартеров туда происходили не только из Москвы. Многие аэропорты столиц регионов получили статус международных. Туроператоры, разместившие свои офисы в таких городах регулярно набирали группы туристов, решивших отправиться в Таиланд. В этих же лайнерах летели отправившиеся в путешествие самостоятельно.

От пандемии пострадали и туристы, и королевство Таиланд

К сожалению, в 2020 году все изменилось. Вмешался коронавирус. В конце марта – первой половине апреля в Россию из королевства «вечного лета» вернулись последние туристы. Курортные города и провинции Таиланда опустели. Если до пандемии за год страну посещали примерно 40 миллионов иностранных туристов, то в 2020-ом этот показатель составил 6,7 миллиона (счет на миллионы произошел за счет первых месяцев года), в 2021-ом – речь не шла и о миллионе.

Руководство Таиланда пыталось принять меры для привлечения в страну иностранных туристов. Дело в том, что доля доходов, получаемых за счет этой сферы по некоторым данным составляла 12, по другим 20% ВВП. К тому же огромное число тайцев били заняты в обслуживании туристов, или же получали доход за счет потребления путешественниками товаров и услуг. Из-за пандемии и отсутствия туристов они лишились заработка.

К сожалению, руководство королевства не смогло реально оценить ситуацию. Вначале было заявлено об отказе от массового туризма, переориентирование на богатых путешественников. Они, как предположили в правительстве, будут в очередь выстраиваться, чтобы попасть в Таиланд. При этом тысяча таких избранных за день потратит столько, сколько раньше тратили 100 тысяч бюджетных туристов. Первые два месяца реализации такой программы показали, что вместо тысячи богатых гостей из Китая, в страну «миллиона улыбок» согласились приехать чуть более тридцати.

Причины простые. Правила въезда в Таиланд были такими, что иностранцы должны были отсидеть две недели в карантине в заранее подготовленном для этого отеле. Мало того, вначале им даже запрещалось выходить из номера.

Поскольку ни эта, ни последующие попытки заставить интуристов «играть по правилам» Таиланда не удалась, королевство вынуждено было смягчать условия. Однако проблему решить не удавалось. Не помогли даже «знаменитые» программы, именуемые «песочницами» (sandbox), вначале в Пхукете, потом и в других турзонах. Иностранные туристы предпочитали ехать в другие уголки, где не требовались «астрономические» страховки, бесконечно и дорогое тестирование… В результате следом за высоким сезоном 2020 – 2021 года, был провален и такой же 2021 – 2022 года.

Ограничения на въезд начали снимать в конце зимы

В конце зимы 2022 года тайским властям пришлось пойти навстречу иностранным путешественникам. Однако принимаемые меры были половинчатыми. Приток интуристов напоминал тоненький ручеек. Причиной тому были правила посещения Таиланда. В конце концов, было решено сделать что-то более существенное. Им стал отказ от необходимости для туристов заниматься оформление «ненавистного» Thailand Pass. Это решено сделать с 1 июля 2022 года. Еще одним смягчением стал частичный отказ от масочного режима. С указанной даты маску на открытом воздухе можно не носить.

Впрочем, такие послабления можно признавать актом «доброй воли» руководства королевства лишь условно. Дело в том, что ранее о существенном смягчении ограничений, с учетом того, что в подавляющем большинстве стран пандемия коронавируса уже переведена в эпидемию, заявили Сингапур и Камбоджа. «Масла в огонь» подлили Египет и Турция, стремящиеся переманить к себе хотя бы часть потока иностранных туристов. Правда, при заявлении об отмене действия системы «Thailand Pass», требовавшей от интуристов регистрации и предъявления доказательства о своей вакцинации, а заодно и страховки, было сделано уточнение, что вопрос о требованиях сертификатов и тестов до сих пор находится в стадии обсуждения.

Все меры, принимаемые тайской стороной, имеют отношение и к российским туристам. Согласно данным, относящимся к времени до пандемии, именно эти путешественники, приехав на отдых в какую-либо курортную зону Таиланда, делают самые значительные траты в день. А значит, турбизнес королевства, как и его руководство, заинтересованы в возвращение в страну гостей из России. К сожалению, из-за некоторых причин добраться в Таиланд из России можно только, использовав альтернативные пути. Прямых перелетов на этом направлении нет. Правда, в последние дни появилась информация о том, что рейсы будут выполнять тайские авиаперевозчики, но это начнется только осенью.

Вероятно, надо напомнить, какие правила въезда в Таиланд существуют сейчас, и чего следует ожидать в дальнейшем. С 1-го июля российским туристам не нужно будет пользоваться сайтом Thailand Pass, на котором ранее должны были регистрироваться все, намеревающиеся отправиться в королевство. Не нужен будет и документ, подтверждающий наличие обязательной страховки. Тайской стороной будет проверяться сертификат, подтверждающий вакцинацию от коронавируса. Российская вакцина «Спутник V» признается. Перед посадкой надо также иметь и отрицательный результат теста. Поскольку среди российских граждан довольно много таких, которым, несмотря на порой «драконовские» меры удалось избежать вакцинации, и теперь они тоже намериваются отправиться на отдых, а терять дополнительный доход руководству Таиланда не хочется, отправиться в путешествие они тоже могут. Непривитые будут сдавать тест, прилетев в королевство. Что касается термометрии, процедуры ранее обязательной, то с 1 июля она отменяется.

Помешают не только ограничения из-за коронавируса

Вероятно, сейчас многие россияне, ранее регулярно посещавшие Таиланд, как говорится, «сидят на чемоданах». Они следят за развитием событий, предполагая, что к началу «высокого сезона», то есть, к ноябрю, власти королевства «миллиона улыбок» будут вынуждены отметить все ограничительные меры, принятые ранее из-за коронавируса, и тогда все будет так, как раньше. Что касается проблемы с перелетом, то, если российские авиакомпании не смогут их выполнять, то их заменят тайские, а может, еще какие-нибудь. Правда, пока заявлено о рейсах тайских авиакомпаний из Москвы и Владивостока, но этот список вполне может расшириться.

К сожалению, все, как раньше, может не получиться. Как следует из недавно появившейся информации, у хозяев отелей на острове Пхукет появилась новая «головная боль». Ею стала нехватка квалифицированных сотрудников, способных руководить работой отелей. Многие менеджеры, оставшиеся без дохода из-за пандемии, ушли из гостиничного сектора. Сообщая об этом, тайское издание The Thaiger, ссылаясь на менеджеров, сообщает, что набранный в отели персонал не только не имеет нужного опыта, но он к тому набран из людей, выполнявших в отелях простую работу.

Не будет преувеличением сказать, что ситуацию можно отнести к сложной. Комментируя ее для названного выше СМИ, генеральный директор 5-звездночного Angsana Laguna Phuket Майкл Зитек уточнил, что до пандемии средний опыт работы руководителей и менеджеров отелей составлял 20 лет. Сейчас вместо них приходят люди, возраст которых составляет 20 и чуть более лет. Проблему с кадрами в гостиничном бизнесе на Пхукете он назвал «ужасной». Можно с уверенностью предположить, что в других курортных зонах она не лучше, и что в давно облюбованном российскими туристами городе Паттайя они встретятся с недопониманием при вселении в отели, проживании в них, и так далее.

Согласно мнению экспертов, без срочной организации обучения, положение исправить нельзя. Гостиничная отрасль испытывает нехватку в работниках, имеющих такой уровень, который должен отвечать запросам гостей, приезжающих из-за рубежа. Дело усугубляется тем, что младший персонал уходит из этой сферы в другие. Причина – нет дохода (точнее, очень низкий) из-за отсутствия туристов. Ранее персонал постоянно пополнялся людьми, приезжающими на заработки из регионов, но сейчас затруднения и с этим.

Россияне, хотя бы раз побывавшие в Таиланде, знают, что на отдыхе им нужно контактировать не только с работниками отелей. Точнее, из всех, с кем приходится иметь дело, они составляют минимум. К турбизнесу имеют отношение и тайцы, работающие на рынках, уличные и пляжные торговцы. Перечислить всех непросто. Так получилось, что подавляющее большинство этих тайцев не знает английский язык. Впрочем, у российских туристов ситуация такая же. Однако, на территориях, где останавливались гости из России, многие тайцы выучили хотя бы по нескольку десятков русских слов, поэтому затруднений при общении до пандемии было мало. Какова ситуация сейчас? Вероятно, в лучшем случае такая же, как и в гостиничном бизнесе.

В Таиланде должна заработать платежная система «Мир»

Один из вопросов, который можно отнести к наиболее сложным, связан с деньгами. Ранее все было просто. Купить в России доллары можно было без труда. При желании можно было отправиться в Таиланд с рублями. Их обменивали на баты в любом уличном обменнике. Опытные путешественники могут вспомнить о том времени, когда за тысячу рублей они получали 1400 батов. Ранее обмен был еще выгоднее. К сожалению, затем ситуация начала меняться в худшую сторону, и в последние месяцы перед закрытием границ из-за коронавируса за российскую тысячу давали в лучшем случае чуть больше 460 батов.

Введенные против России санкции осложнили дело. Однако, сейчас некоторые обменные пункты в курортных зонах Таиланда уже ведут прямые обмены рублей на баты. По крайней мере, так происходит на наиболее популярных курортах: в городе Паттайя и на острове Пхукет. Кстати, в Паттайе работать с рублями ряд обменников начал еще в марте. Что касается курса, то российские туристы вполне могут назвать его «варварским». К примеру, в Old Phuket town, ТЦ Central Festival Phuket обмен ведется (на 19 июня) по курсу 0,302 – 0,310 бат к рублю. По данным одного из экспертов, за 4000 рублей он получил только 1500 бат. При этом курс доллара в тот день составлял 32,62 бата, курс рубля, согласно данным Московской биржи, немногим превышал 55 рублей за доллар США. До пандемии при таких курсах за тысячу рублей в уличном обменнике могли давать примерно 550 бат.

Если положение с обменными курсами не изменится, российским туристам нужно будет, отправляясь в Таиланд, брать с собой сумму, втрое – вчетверо превышающую ту, которой им хватало ранее. Ведь даже при самом лучшем варианте за 3 килограмма манго нужно отдать 100 бат, за большой ананас в турзоне нужно заплатить минимум 30 бат, если же отель находится на некотором удалении от уличных рынков, и общественный транспорт там не функционирует, то цена фруктов становится выше.

Подавляющее большинство туристов, приезжают в Таиланд не только для купания в море и получения хорошего загара (порой до получения солнечного ожога). Пользуясь услугами турфирм (когда речь идет о пакетном туре) или уличных экскурсионных бюро (туристы, приехавшие по путевке, этим тоже пользовались), путешественники покупали какие-нибудь экскурсии. Вероятно, об их возобновлении, а если они сохранились, то о повышении активности в этом направлении речь нет. Но пока о ценах сказать что-то трудно.

Вполне возможно, что после решения вопроса с прямыми перелетами из России, в течение какого-то времени цена на такие интересные поездки окажется существенно выше, существовавшей ранее. Но с ростом турпотока, с возобновлением работы уличных экскурсионных бюро, когда возрастет конкуренция, цены будут снижаться. Сейчас же можно лишь напомнить, что что стоимость двухдневной экскурсии на реку Квай составляла от 2,5 до 4,5 тысяч бат. За морскую прогулку по Сиамскому заливу можно было заплатить и 1,5, и 2,5 тысяч бат.

Как следует из сообщений, поступающих из Таиланда, услуги по обмену рублей предлагают некоторые частники. Однако пользоваться такими услугами все-таки опасно. Дело в том, что речь идет о переводе с карты на карту. Следует помнить, что более надежным является физический обмен денег.

Несмотря на почти не прикрытое нежелание снять противопандемийные меры, присутствующие у тайского руководства, ради возвращения этой статьи доходов им приходится идти на самые различные меры, обеспечивающие привлечение в страну российских туристов. На днях исполнительным директором туристического управления Таиланда (ТАТ) Титипорн Маненате было заявлено, что «если все пойдет хорошо», то у туристов появится возможность пользоваться в королевстве банковскими картами платежной системы «Мир». Чиновница уточнила, что это находится в стадии обсуждения Центробанка королевства еще с мая.

В июле снимут еще одно ограничение

Снятие ковидных барьеров в Таиланде затрагивает не только выше названные. Уже с 1-го июля в стране отменят запрет, ранее очень сильно раздражавший туристов. Речь идет о продаже алкоголя, в том числе, пива. Он действовал с 14:00 до 17:00. Вероятно, это можно принять за ничего не значащую мелочь, но, согласно опросам, проведенным в 2021 году, алкогольные ограничения оказались одной из причин, едва ли не проваливших программы «песочниц».

Министр туризма Таиланда Пхипхат Ратчакитпракарн сообщил, что при отмене «сухого» закона туризм в стране будет развиваться активнее. По его словам, такая мера, наряду с другими, позволяет надеяться, что к концу 2022 года в королевстве побывают 7,5 – 10 миллионов иностранных туристов. Министром также высказано недоумение по поводу существовавшего, и пока (до 1 июля) существующего запрета на приобретение алкоголя в дневное время. Им даже было высказано предположение, что такой запрет «наверняка испортит репутацию страны».

Правда, министр тут же подчеркнул, что отмену запрета не распространят на магазины, работающие круглосуточно. Но это планируется сделать только во время начального этапа. При нем будут проводиться дополнительные исследования, после чего власти примут соответствующее решение.

Как можно добраться в Таиланд сейчас

Конечно, довольно много потенциальных российских туристов предпочитают отдыхать в Таиланде в зимние месяцы, признаваемые наиболее удобными для этого. Ведь в королевстве и в январе температура воздуха в тени – от 30 градусов. Но много и таких, кто не хочет ждать. Поскольку прямых перелетов нет, туроператоры предлагают комбинированные туры. Лететь нужно с пересадкой, воспользовавшись регулярным рейсом. Такие услуги предлагают авиакомпании Emirates и flydubai. Аэропорты вылета – Внуково и Домодедово. Вместе с пересадкой до Таиланда добираться нужно будет 21 час, 10 минут. Конечно, это в 2 с лишним раза превышает время прямого перелета. До пандемии рейс из Москвы в Таиланд длился всего 11 или чуть больше часов.

Здесь следует напомнить, что у путешественников, живущих к Востоку от Урала время перелета обычно находилось в разрезе от 6 до 7 часов 30 минут. Теперь же им придется вначале долететь до Москвы, и только после этого отправиться в Таиланд с пересадкой. Разумеется, на такой вариант вряд ли согласится значительное число туристов. А ведь как раз те, кто живет в Сибири и на Дальнем Востоке, предпочитают отдыхать в странах Юго-восточной Азии, главным образом, в Таиланде и во Вьетнаме.